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アンダーアーマーのDNAが息づく アスリートのためのパフォーマンスマスク

この数か月間、「ステイホーム」の合言葉とともに、世界中のアスリートが在宅でのワークアウトを強いられてきました。最近はプロスポーツの再開に象徴されるように、少しずつ状況が変わり、自宅の外でトレーニングする機会も増えてきたと思います。アスリート自身と周囲の安全に配慮した上で、トレーニングを行う最善の方法は何か。マスクはどんなタイミングで着用すべきか。スポーツをする上でも「新しい生活様式」への対応が求められており、悩みを抱えている人は多いと思います。
6月17日、アンダーアーマーはアスリートのためのパフォーマンスマスク「UAスポーツマスク」の発売を発表し、同19日に特設サイトで先行予約の受付を開始しました。わずか1時間ほどで、約3万枚のマスクが完売。同21日に追加予約を受け付けましたが、私たちが想定していた以上の大きな反響をいただいています。


一部のアンダーアーマー契約アスリートの方たちには先行してUAスポーツマスクを着用いただいており、早速レビューも寄せられています。

アンダーアーマーは、なぜこのマスクを開発したのでしょうか。マスクにはどのような特徴があるのでしょうか。今回は、パフォーマンスマスク誕生までのストーリーと、その機能性をご紹介いたします。


医療向けマスクが開発のベース

3月中旬、米国アンダーアーマーのイノベーションチームは、医療用マスクの開発に取り組んでいました。医療従事者をはじめとして、新型コロナウイルス感染症と最前線で戦う人たちのために、アンダーアーマーの持つテクノロジーを生かしたい。そんな思いで数百万個の医療用マスクと個人用防護具を開発し、医療機関やその他の民間団体に配布しました。
この過程で、アンダーアーマーの創業者であるケビン・プランク会長は、パンデミック下でアスリートを導き、適切にサポートすることができるソリューションの必要性を感じました。つまり、アスリートが運動時に安心して装着できるマスクが必要だと考えたのです。彼は医療用マスクの開発に携わったチームを集め、すぐにアスリートのためのマスク開発に着手するよう呼び掛けました。 

安全性と機能性のベストバランス

開発の際に最も重視したのが、アスリートの健康と安全を守ることです。最新の感染対策ガイドラインに準拠した上で、抗菌加工や呼吸飛沫の拡散を減らすなどの設計を施しました。同時に、アスリートが快適に運動できるよう、多くの機能を搭載しました。

開発を進める上でポイントとなったのが、パフォーマンスを高めるためのデザイン。マスクが顔から浮き上がり、呼吸しやすい構造を実現するため、最適な生地の組み合わせを見つけることから始めました。アスリートにとって、運動時の激しい呼吸にも対応できる通気性は重要ですが、細菌などからの保護が不十分になっては本末転倒です。通気性を最大限に高めつつ、安全性を保つための最適なバランスを模索しました。
他にも医療用マスクの開発を通して、フィット感や使いやすさ、製造スピードなど多くの学びを得ていました。これらの経験を生かした上で、情報を収集し、品質に細心の注意を払って、テストを繰り返す日々。そして、プロトタイプを作ること 13 回目にして、ようやく私たちが目指したマスクの開発に成功しました。

呼吸がしやすく、快適なフィットで、スポーツに最適

UAスポーツマスクは、パフォーマンス中のアスリートのために設計された独自の3層構造となっていて、機能的には大きく4つの特徴があります。

【独自の3層構造】

**レイヤー1:スペーサーファブリック **
撥水加工を施した生地が水分をはじく。なめらかで肌触りの良いスペーサーファブリックを採用。
**レイヤー2:オープンセルフォーム **
通気性の高いポリウレタン製の気泡フォームが空気のみを通し、内側と外側の双方向から水分の通過を抑制する。
**レイヤー3:アイソチル **
肌に触れる裏地と耳にかけるループ部分に冷感素材を使用しており、快適な着用感とともに涼しさを持続させる。

【4つの特徴】
通気性
通気性に優れたポリウレタン製フォームと独自の立体構造によるエアポケットにより、運動時でも呼吸がしやすく快適な付け心地を実現。
フィット感
柔らかくストレッチ性のあるUAベースレイヤー生地と調整可能なノーズブリッジにより、顔の形にフィットし運動中の動きを妨げない。また、隙間なく装着できることで、眼鏡やサングラスの曇りも防ぐ。
涼しさ
肌に触れる部分に採用された冷感素材のアイソチルが熱をすばやく拡散し、涼しさを持続させる。また、抗菌加工が施されており、汗をかいても細菌の増殖を抑える。
**再利用 **
手洗いができるため繰り返し使用可能。

アンダーアーマーの原点**

最後に、アンダーアーマーの創業エピソードをあらためてご紹介します。なぜなら、今回のパフォーマンスマスクは、創業時から受け継がれるブランドのDNAを大切にした結果、生まれた商品だからです。

アンダーアーマーの創業者であるケビン・プランクは、大学のアメリカンフットボール選手だった頃から、ショルダーパッドの下に着ているコットンシャツが汗で重くなり、ベタベタとまとわりつくことを不快に感じていました。
「アスリートが持てる能力を最大限に発揮できるような、高機能なウェアを開発したい」
1996年、彼のアスリートとしての思いは大学卒業後に実行へと移され、アンダーアーマーというブランドとともに、一枚のシャツが誕生しました。柔らかく、第二の皮膚のようにフィット。当時の他のどんなシャツに比べても吸汗速乾性に優れ、アスリートを汗による不快感から解放したのです。アスリートのためにより良いシャツを作る。このシンプルな考えがすべての始まりで、アンダーアーマーの原点です。

今回、安全にスポーツがしたいと願うすべてのアスリートのために、パフォーマンスマスク「UAスポーツマスク」を開発しました。私たちは今後、どんなに困難な状況に置かれたとしても、「UNDER ARMOUR MAKES YOU BETTER」のミッションの下、アスリートの悩みを解決し、アスリートをサポートし続けていきます。





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コメント (1)
この度、私の拙いnoteにいいねをくださり、ありがとうございました。
御社のマスクを購入させていただきました。今から装着するのが楽しみです。
到着しましたらまたレビューさせていただきますので良かったらまたご覧下さい。
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